Ο «τελευταίος χορός» του Βασιλιά

https://www.nytimes.com/2022/09/16/sports/tennis/roger-federer-legacy.html

Στο Laver Cup το αντίο του Federer.

Ήταν μεσημέρι της Πέμπτης όταν ο κορυφαίος αθλητής του τένις, Roger Federer, αποφάσισε να «κρεμάσει» τη ρακέτα του. Ήταν μία απόφαση που όλοι οι fans του τένις περίμεναν πως κάποια στιγμή θα έρθει αλλά κανείς δεν ήξερε το πότε και το βασικότερο κανείς δεν ήθελε.

Πρόκειται άλλωστε για ίσως τη μοναδική περίπτωση αθλητή που ταυτίστηκε τόσο πολύ με το άθλημα με το οποίο ασχολήθηκε. Όταν κάποιος αναφέρει το τένις ο πρώτος αθλητής , που έρχεται στο νου είναι ο Federer. Μολονότι, έχουν περάσει από τα courts τεράστιοι αθλητές που έγιναν τεράστια brands τόσο εμπορικά όσο και σε κοινωνικό επίπεδο, o Federer κατάφερε να ξεχωρίσει και να πάει ένα σκαλοπάτι πιο πάνω τόσο το ίδιο το άθλημα όσο και την κουλτούρα που υπάρχει γύρω του. Αδιαμφισβήτητα, επρόκειτο για μία δύσκολη αποστολή καθώς μιλάμε για ένα άθλημα από το οποίο έχουν περάσει προσωπικότητες όπως ο Rene Lacoste, o Jimmy Connors, o John McEnroe, o Rod Laver, o Stan Smith, o Pete Sampras, o Björn Borg, o Rod Laver, o Ivan Ledl, o Andre Agassi και πάρα πολλοί άλλοι ο καθένας με τον δικό του χαρακτήρα και στυλ.

Ο Federer, κατόρθωσε με τον χαρακτήρα του τόσο εντός όσο και εκτός των αγωνιστικών χώρων να φέρει ένα νέο άνεμο και μία νέα εποχή στο άθλημα. Το «αρχοντικό» του στυλ με τα τέλεια χτυπήματα του είτε αυτά προέρχονταν από το forehand είτε από το one-handed backhand κάτι που εκείνος ξαναέκανε μόδα ανέδειξαν το άθλημα σε τέχνη. Άλλωστε, μιλάμε για τον αθλητή με την καλύτερη επαφή με την μπάλα. Εκτός των courts μιλάμε για έναν άνθρωπο που πότε δεν προκάλεσε με έντονο φιλανθρωπικό έργο.

O Roger Federer, έκανε το ντεμπούτο του για πρώτη φορά σε ηλικία 16 ετών στο Gstaad Open (νυν Swiss Open – ATP 250) το 1998. Ωστόσο η στιγμή που άλλαξε την πορεία του νεαρού τότε Roger, αλλά και ολόκληρου του αθλήματος έμελλε να έρθει 3 χρόνια αργότερα στο αγαπημένο του Wimbledon (πολυνίκης με 8 κατακτήσεις). Το 2001 λοιπόν ο Federer  ήρθε αντιμέτωπος με τον 29χρονο κορυφαίο μέχρι τότε του σπορ Ελληνοαμερικανό Pete Sampras στον τέταρτο γύρο του τουρνουά. Μέχρι τότε κανείς δεν περίμενε πως ο νεαρός Ελβετός θα μπορούσε να αποκλείσει το νούμερο 1 του κόσμου. Ο τότε outsider Roger Federer, κατάφερε σε ένα συναρπαστικό αγώνα να κερδίσει 3-2 σετ τον Sampras σε ένα παιχνίδι που χρειάστηκε να δείξει τεράστια ψυχραιμία. Μπορεί ο Ελβετός να αποκλείστηκε στον επόμενο γύρο και ο πρώτος του τίτλος να ήρθε 2 χρόνια αργότερα (το 2003 απέναντι στον Ελληνοαυστραλό Μαρκ Φιλλιπούση) ωστόσο μιλάμε για την στιγμή που έφερε τον Federer στο προσκήνιο και μετέτρεψε τον μέχρι τότε οξύθυμο και νευρικό παίχτη στο τέρας ψυχραιμίας που γνωρίσαμε όλοι μετέπειτα.

Επειδή όμως η σπουδαιότητα ενός αθλητή – ιδιαίτερα σε ένα ατομικό σπορ – φαίνεται  και από τους αντίπαλους του πρέπει να κάνουμε ιδιαίτερη μνεία και στους κορυφαίους εξ αυτών. Μιλάμε για την εποχή που ο Federer ήρθε αντιμέτωπος με το Rafa Nadal αλλά και με τον Novak Djokovic, όπου οι τρεις αυτοί μαζί αποτελούν τους κορυφαίους αθλητές του αθλήματος όλων των εποχών. Σε μία εποχή όπου συνυπήρχαν οι κορυφαίοι, ο Federer κατάφερε να κερδίσει 20 Grand Slams, να κατακτήσει 103 τίτλους της ATP (πίσω μόνο από τους 109 του Jimmy Connors) και να έχει κερδίσει συνολικά 1251 παιχνίδια. Ένα άλλο σημαντικό point της καριέρας του είναι πως δεν εγκατέλειψε σε κανένα παιχνίδι.

Έτσι λοιπόν το δικό του last dance θα έρθει το επόμενο σαββατοκύριακο στο Λονδίνο. Στο Laver Cup του Λονδίνου οι fans του θα έχουν την δυνατότητα να τον παρακολουθήσουν σε ένα event μαζί με τους κορυφαίους του κόσμου.ο Roger Federer θα έχει την ευκαιρία να αποχαιρετήσει τα courts όπως εκείνος ήθελε σε ένα φαντασμαγορικό indoor event μαζί με τους κορυφαίους του συναθλητές.

Ακολούθησε το mikrofwno.gr στο Google News, στο Facebook, στο Instagram και στο Twitter για να ενημερώνεσαι για τελευταία νέα σε πολιτισμό και lifestyle.